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Foto por Gary Alpert, Harvard University, www.bugwood.org.

Una garrapatanorteamericana de perro.

Trabajar en ajardinamiento de zonas, en zonas forestales o aclarando malezas puede ser peligrosos debido a la exposición a garrapatas. Las garrapatas que se encuentran con mayor frecuencia son la garrapata de perro americana y la garrapata de jabalí. Se pueden encontrar en una variedad de animales mamíferos incluyendo martas, mapaches, perros y humanos. La garrapata de ciervo y la garrapata occidental de patas negras son mucho más pequeñas que las comunes garrapatas de perro y de vaca.

Cuando la garrapata se nutre de los animales, éstos pueden contraer enfermedades como la enfermedad de Lyme y la fiebre de las Montañas Rocosas. Las garrapatas pueden pasar estas enfermedades a los humanos. A menudo, debe buscarse ayuda de emergencia tan pronto como sea posible. Los trabajadores mordidos deben identificar el tipo de garrapata para ayudar a los médicos a diagnosticar el peligro.

Síntomas de la Enfermedad de Lyme

  • Sarpullido circular: Parecen una diana con un círculo rojo que rodea el centro de color pálido. Se nota caliente al tocarlo, generalmente tiene más de 2 pulgadas de diámetro. Ocurre en el 75 por ciento de las personas infectadas con la enfermedad de Lyme.
  • Fiebre
  • Inflamación del ganglio linfático.
  • Rigidez del cuello.
  • Fatiga generalizada.
  • Dolores de cabeza.
  • Dolores en las articulaciones, que pasan de una articulación a otra.
  • Dolor muscular

Síntomas de la Fiebre de las Montañas Rocosas

  • Los síntomas iniciales pueden incluir: fiebre, náusea, vómitos, dolor de cabeza fuerte, dolor muscular, pérdida del apetito.
  • Los síntomas posteriores pueden incluir: sarpullido, dolor abdominal, dolor en las articulaciones, diarrea.

Los tres síntomas clásicos son fiebre, sarpullido y haber sido mordido por una garrapata.

La prevención de las mordeduras de garrapatas

  • Manténgase alejado de malezas, césped descuidado, y hábitats de madera, sobre todo durante la primavera y a principios de verano.
  • Retire hojas, césped descuidado, maleza de las áreas de trabajo. Esto reducirá el hábitat de ciervos, roedores y garrapatas.
  • Ponga productos químicos tóxicos para las garrapatas en lúas áreas de trabajo para ayudar a controlar la población de garrapatas.
  • Lleve ropa de color claro, así se puede ver mejor una garrapata para quitarla antes de que se agarre.
  • Lleve camisas de manga larga. Meta las patas del pantalón dentro de los calcetines o de las botas.
  • Lleve botas altas o zapatos cerrados que cubran todo el pie.
  • Lleve sombrero.
  • Póngase spray contra insectos donde tenga piel al descubierto, salvo en la cara.
  • Dúchese y lave y seque la ropa a temperaturas altas después de ponérsela fuera.
  • Mírese todo el cuerpo en busca de garrapatas, especialmente, las axilas, las ingles y las partes púbicas.
  • Si encuentra una garrapata, quítela con pinzas y limpie el área con un antiséptico.

Para quitar garrapatas

Generalmente, una garrapata no muerde hasta 24 horas despuéés de haberse agarrado al cuerpo. Así que si una garrapata se agarra a su cuerpo, retírela tan pronto como pueda:

  • Use pinzas para tirar de la garrapata, tirando derecho (recto) para retirarla de la piel.
  • Agarre la garrapata por la cabeza con las pinzas.
  • No retuerza o de un tirón de la garrapata, porque puede dejar partes de la boca metidas en la piel.
  • No use una cerilla caliente o un encendedor para quitar una garrapata. Esto puede causar que la garrapata explote.
  • Evite tocar las garrapatas con las manos.
  • Después de quitar una garrapata, desinfecte el sitio de la mordedura cuidadosamente. Lávese las manos con agua y jabón.

El Instituto Nacional de la Seguridad y la Salud Profesionales.